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058. ANTONIO FRANCISCO (CURRO) HERRERO DABÁN. Todo un ‘Curroculum’ deportivo

28 10 2009

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Al igual que “los viejos rockeros nunca mueren”, los viejos deportistas de las raquetas, los auténticos, los que comenzaban a hacer sus primeros “pinitos” con las tablas de los respaldos de las sillas del Real Club de Tenis, tampoco “mueren”.

Un deportista nato. Ha practicado casi todos los deportes y en todos ellos destacó notablemente, particularmente en el tenis. El gaditano Antonio Herrero, Curro, constituye un ejemplo de esas personas nacidas para la actividad deportiva. Y si no que se lo pregunte al bueno y al “fatiga” de Curro Herrero, que por cierto, es perito naval. Toda una vida, ¡cómo que toda una vida!, si está hecho un “pibito”, dedicada a su pasión, el deporte.

Curro podría haber engordado la lista «Guinnes» de los récord, ya que ha destacado, y de qué manera, en todos los deportes -una veintena- que ha practicado. El rugby, los bolos, la vela o el hockey sobre patines, entre otros, no tienen ningún secreto para él y de todos conserva los correspondientes trofeos en las vitrinas de su casa. Animado por su padre José Herrero, médico de la Armada, e indiscutible número uno del tenis gaditano durante más de veinte años. Curro, un crío por aquel entonces, correteaba detrás de una pelota con una pala de madera. Herrero, en una entrevista recordó con algo de añoranza aquellos años. “El tenis, especialmente en Cádiz, ha sufrido una evolución increíble. Las canchas del Club las hizo el jardinero del Parque Genovés y Pepe Diana, que le echaron tierra al cemento y con las lluvias se pusieron durísimas, las tuvieron que picar unas cuantas veces; me acuerdo que cuando íbamos a jugar, las redes no se encontraban puestas, estaban las “marmotas” de palique en las pistas y las teníamos que echar para poder jugar. Las pistas también servían de improvisados campos de fútbol, patinaje, ciclismo y qué se yo”, dijo.

En la actualidad Curro sigue vinculado al deporte y formando a futuros campeones. Herrero Dabán, últimamente, ha estado más volcado en la enseñanza del pádel en Bahía Sur o en el Club La Salina.

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Curro, de pareja con Antonio Acosta, en un partido de pádel.

El tenista más consagrado de Cádiz y parte de Andalucía añora su primera raqueta “era de madera y estaba doblada completamente, como una cuchara. Todavía recuerdo los callos en las manos. Las equipaciones eran arreglos de trajes de marinero y los zapatos de deportes de esparto con una cuerda, se compraban en la calle Cervantes”.

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Premios a los regatistas en el Club Náutico de Cádiz, en 1963.

Cuando la edad le impidió seguir acumulando títulos, Curro se dedicó a enseñar todo el tenis que lleva dentro. Unos de los tenistas de su cosecha, que llegó a ser profesional, fue Ricardo Rubio, que se situó entre las 300 mejores raquetas del mundo. Curro Herrero fue también una figura del fútbol. Aunque reconoce que su debut en el Cádiz C.F. no le trae buen recuerdo. “Era el partido de presentación contra el Granada, el entrenador Vilariño me dijo que calentara, salté al terreno de juego y justo cuando piso el césped empieza a diluviar, no toqué un balón”, recuerda el que también fuera jugador del Puerto Real.

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Una imagen del deportista en las pistas del Real Tenis Club de Cádiz.

Aparte de los deportes, Herrero también destacó como afamado músico en el conjunto “Los Anillos” y en el irrepetible grupo “Los Lixon”. “Nos lo pasábamos de categoría, recuerdo que el miembro de la banda Mikel Elorza se lanzaba al público en los conciertos con gran aceptación de la concurrencia femenina”. Curro no ha dejado pasar por alto dos acontecimientos de Cádiz por excelencia: La Semana Santa, ya que fue miembro de la primera cuadrilla de hermanos cargadores del Caído como manigueta, y el Carnaval, donde ha formado parte de numerosos cuartetos ilegales con gran éxito de público. Deportistas como él ya no se “fabrican”. Todo un ‘Curroculum’ deportivo.

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Herrero enseñando el revés a dos manos a un joven. El que tuvo: retuvo.

HISTORIA DEL TENIS GADITANO.

La práctica del tenis en nuestra ciudad se inició a comienzos del siglo pasado. La colonia inglesa practicaba el lawn-tennis en el interior de la plaza de toros, que estaba situada en el Campo del Sur. El 26 de julio de 1911, un grupo de aficionados a este deporte mantuvo una reunión en el Casino Gaditano y acordó fundar la Sociedad Tenis Club de Cádiz. El Ayuntamiento gaditano cedió a esta nueva entidad unos terrenos que estaban situados en el llamado “vivero” del parque Genovés. Hace casi un siglo, Diario de Cádiz recogía así el acto de inauguración: “Anoche se reunieron en el Casino Gaditano con el objetivo de constituir una sociedad de Tenis, análogas a las que funcionan en Jerez, Sevilla y Málaga. Fue presentada y quedó designada la siguiente Junta Directiva: presidente, Antonio Aramburu; vicepresidente, Miguel Aramburu; secretarios, Jaime Sanderson y Antonio Rodríguez Guerra; tesorero, Pedro Lacave; vocales, Carlos Barrié, Daniel Macpherson y Juan Pablo Ruiz Tagle. Por las obras que hay que realizar, probablemente este sport no se inaugurará hasta el presente otoño”. La naciente sociedad celebró una gran fiesta con motivo del centenario de la Constitución de 1812 .

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(1929. En la foto aparecen algunos de los ganadores de los campeonatos disputados. Arriba, María Pepa Arámburu y Juan Manuel Pizarro, ganadores de los campeonatos de parejas mixtas. Abajo, en los extremos José María Rivero y Luis Martel, ganadores de los dobles caballeros y en el centro, José María Picardo, ganador de individuales).

El Real Tenis Club de Cádiz funcionó en sus inicios como una entidad de relaciones sociales más que de actividades deportivas, ya que por aquel entonces el tenis era un deporte de elite que sólo lo practicaban unos cuantos y sus instalaciones servían preferentemente para las reuniones de la alta sociedad. El cemento de sus canchas ha sido testigo de multitud de fiestas, bailes de galas y recepciones municipales. En lo que se refiere al aspecto deportivo, las raquetas de María África García de Sola, Luisa Alvárez-Osorio, Isabel Coto, Marga Bay, Pepín Isern y Pepe Herrero, entre otros, fueron testigos de excepción de los comienzos del tenis en la ciudad. Eso sí, con pantalón largo y de riguroso blanco, por supuesto.

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Tenistas gaditanas, en 1933.

Hasta finales de los años sesenta en Cádiz no había un lugar donde adquirir una raqueta de tenis. Los aficionados tenían que buscarse la vida en Sevilla, Madrid o Gibraltar, por aquel entonces abierta al público. El tenis se consagró con la aparición de Manolo Santana a comienzos de los años sesenta. Este enorme cambio hizo que la directiva del Real Tenis Club de Cádiz, presidida por Federico Sahagún Repeto, transformara las pistas de cemento en tierra batida.

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Grupo de deportistas posan junto al chalé de la sociedad, en los años veinte.

En febrero de 1963, inauguraron estas nuevas canchas los profesionales del grupo Kramer, que ofrecieron una exhibición. Este equipo lo componían los vencedores de los principales torneos mundiales, como Andrés Gimeno, Kurt Nielsen, Luis Ayala y Ken Rosewal. Una de las pistas fue acondicionada como tribuna para albergar a cientos de espectadores. Durante esa época destacaron en Cádiz los nombres de Herrero, Bravo, Dávila, Jaudenes, Macpherson, Otero Lacave, Lasanta, Pérez, Iriarte, García de Sola, Del Río, Palomino y Movellán, entre otros muchos. Hablar del tenis es hablar también de Alfonso y Paz, el matrimonio que durante años estuvieran al frente del restaurante del Club y del inolvidable Pepe Diana, el hombre que mejor y con más arte ha sabido regar una pista de tenis.

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Panorámica de las antiguas instalaciones en el Paseo Duque de Najera.

En los años 80, con la llegada de la moda de las urbanizaciones y existencias de clubes deportivos a las afueras de la ciudad llegó el declive del Real Tenis Club. Pero esta renovada entidad goza actualmente de muy buena salud tanto a nivel deportivo como social.

El Real Tenis Club de Cádiz volvió a abrir sus puertas después de tres años en obras, modernizando sus instalaciones, bajo las cuales se ha construido un aparcamiento subterráneo. (Textos: D.J.P.)




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